Doulce Mémoire : Musiques d’un règne

Dimanche 21 juillet, l’ensemble de la renaissance Doulce Mémoire nous a transportés : de Livarot au 21ème siècle à la cour du roi François Ier au 16ème siècle. Le programme de la soirée était conçu comme une restitution d’un concert qu’on pourrait avoir entendu à la cour pendant le règne de ce roi.

On Sunday, July 21, the Renaissance ensemble Doulce Mémoire transported us from 21st century Livarot to the 16th century court of King Francis I. The evening’s program was designed as a reproduction of a concert one might have heard at the court during the king’s reign.

Après être arrivé, le public a assisté à la conférence sur Léonardo da Vinci au Cinéma le Parc. Pierre-Michel Bertrand nous a guidés dans une présentation sur la vie et l’œuvre de l’artiste, ainsi que sur le contexte historique de l’humanisme de la renaissance, en l’honneur du 500ème annversaire de la mort de Léonardo da Vinci.

Upon arrival, the audience attended a pre-concert lecture on Leondaro da Vinci at the Cinéma le Parc. Pierre-Michel Bertrand led us through a presentation on the artist’s life and works, as well as the broader historical context of Renaissance humanism, in honor of the 500 year anniversary of da Vinci’s death.

Le concert a commencé à la Halle au Beurre quand les musiciens de Doulce Mémoire ont fait leur entrée dans la salle, au rythme d’un grand tambour. Les artistes ont ouvert la soirée avec une fanfare magnifique, suivie par un duo vocal doux accompagné par le luth. Chaque chanson variait en orchestration, afin que l’ensemble puisse présenter plusieurs instruments historiques rares. La musique elle-même est aussi allée des chansons connues aux danses de cérémonie, illustrant ainsi l’influence du roi François Ier. L’image sur scène changeait continuellement : les musiciens de Doulce Mémoire avaient mis au point une mise en scène. Cette coordination remarquable était perceptible dans la musique avec un son unifié qui, avec les instruments traditionnels et la tenue stylée comme celle de la renaissance, a créé un spectacle presque immersif de manière convaincante.

The concert began at the Halle au Beurre as the musicians of Doulce Mémoire made their grand entrance to the beat of a massive handheld drum. The performers opened with a grand fanfare, followed by a gentle vocal duet accompanied by the lute. Each song varied slightly in orchestration, allowing the ensemble to showcase a collection of rare period instruments. The songs themselves also ranged from popular chansons to formal dances in order to convey King Francis I’s influential and widespread patronage of the arts. The scene on stage was constantly changing, as the musicians of Doulce Mémoire seamlessly traded places and left no pause between pieces. This remarkable coordination came through in the music as a unified, perfected sound that, combined with the traditional instruments and Renaissance-style dress, created an almost convincingly immersive spectacle.

Pour fêter le 30ème annivesaire de Doulce Mémoire, Emmanuel Pleintel a présenté à l’ensemble un gâteau construit de célèbres fromages de Livarot. Le public pouvait goûter ce produit local au cocktail après le concert. Peut-être les inventeurs de la renaissance ne réalisaient pas le voyage dans le temps, mais par cette soirée, Doulce Mémoire l’a parfaitement accompli !

To celebrate Doulce Mémoire’s 30th anniversary, Emmanuel Pleintel presented the ensemble with a cake constructed out of Livarot’s famous cheese. The audience got to taste this iconic local product at the cocktail after the concert. The Renaissance inventors may not have figured out time travel, but this evening, Doulce Mémoire seemed to have achieved just that!

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